My Special Problem: Verbs With A Zip (Separable Prefixes)

  

Dennis Carrigan - Fotolia.com
Dennis Carrigan – Fotolia.com

Some German verbs may take a prefix. This prefix changes the meaning of the verb. Some prefixes are separable in certain tenses and moods of the verb. When separated from the verb the prefix moves to a different position in the sentence.

aufmachen: Margret macht das Fenster auf. – Margret opens the window.

Separable Prefixes Are:

ab-, an-, auf-, aus-, bei-, ein-, fest-, her-, hin-, herein-, hinaus-, los-, mit-, nach-, vor-, vorbei-, weg-, weiter-, zu-, zurück-, zusammen-

Separable prefixes are stressed : stehen – aufstehen

The separable prefix changes the meaning of the verb:

stehen (englisch: to stand)

an + stehen = anstehen: Margret steht (im Geschäft) an. (Margret is in a queue.)

auf + stehen = aufstehen: Margret steht auf. (Margret stands up.)

Separated Or Not Separated?

Present Tense:

In the present tense, separable verbs are separated. The separable prefix moves to the end of the  sentence. This also applies to the imperative.

weitergehen

Margret geht weiter. Geh weiter! Geht weiter! Gehen Sie weiter!

Past Tense:

In the past tense, separable verbs are separated. The separable prefix moves to the end of the sentence..

vorbeifahren

Margret fährt an dem Geschäft vorbei. Margret fuhr an dem Geschäft vorbei.

But in the subordinate clause, the verb is not separated.

Er sieht nicht, dass Margret an dem Geschäft vorbeifährt. Sie wusste nicht, dass Margret an dem Geschäft vorbeifuhr.

Perfekt And Plusperfekt:

In these tenses the verb is in the past participle. It is not separated.

einkaufen

Margret hat eingekauft. Margret hatte eingekauft.

Future And Modal Verbs:

When the verb is used in the infinitive after an auxiliary verb or a modal auxiliary, it is not separated.

weglaufen

Margret wird nicht weglaufen. Margret kann nicht weglaufen.

Passive Voice:

In the passive voice the verb is used in the past participle. It is not separated.

einpacken

Das Geschenk wird von der Verkäuferin eingepackt.

Present Participle:

When used in the present participle the verb is not separated.

vorbeifahren

Margret sitzt in dem vorbeifahrenden Auto.

Tip 1: Dictionaries mark separable verbs. Always check if you are unsure.

Tip 2: The prefix causes changes in meaning that are often highly idiomatic. Pick some common verbs and combine them with several separable prefixes. Look up the new meaning in a dictionary.

For example: schlagen (abschlagen, anschlagen, aufschlagen, ausschlagen, einschlagen, vorschlagen, zurückschlagen)

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