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3 Tips For Writing In German

Nick Twinney - Fotolia.com
Nick Twinney – Fotolia.com

 Many people have trouble writing in a foreign language. Don’t worry if you have to write a text in German. Here are three tips for a well written and readable text:

1.Write a list with all important issues or questions.
2.Keep your text short.
3.Write only your ideas. Do not translate.

1. Write a list

What do you want to write? What is important? A letter is different from a report. Write a list of the most important points. When you write your text use the points on your list.

Example for a letter:

  • Anrede (Sehr geehrte Frau Harms)
  • Telefongespräch am 21. Mai
  • Wohnung Goethestraße 13
  • Wohnung mieten
  • Mietvertrag schicken
  • Gruß

With the points from this list you can write a letter or an email like this:

Sehr geehrte Frau Harms, ich habe Sie heute (21. Mai 201x) wegen der Wohnung in der Goethestraße 13 angerufen. Ich möchte die Wohnung mieten. Bitte schicken Sie mir den Mietvertrag zu. Mit freundlichen Grüßen Janice Miller

This letter is very short but there are all important points from your list.

Example for a report:

  • 16. März, Firma Kerr, Dortmund
  • Frau Lindner, Einkaufsabteilung
  • Interesse
  • Muster schicken

Am Montag, 16. März 201x, habe ich die Firma Kerr in Dortmund besucht. Frau Lindner von der Einkaufsabteilung hat Interesse an unserem Produkt. Ich schicke ihr ein Muster.

Keep your text short

The letter and the report are brief but all points from the lists are  included. Maybe you want to write as elegant as you write in your own language. Unfortunately, elegant sentences have a complex grammar. If you are not yet proficient in German, you will easily make errors and readers will find your text difficult to read. Only write longer sentences, if you feel sure about the grammar.

Write down your ideas. Never translate

Never write the first draft of your text in your language.

If you try to translate from your language, you will realize that you don’t know words or grammatical structures. You may even panic or lose heart.

From the very beginning, plan the whole text in German. Write also your list of important points in German, never in your language. When you are writing the first draft you may add single words or ideas in your language. Concentrate on these words or ideas in later drafts. Keep in mind: Never translate!


Meine Gastfamilie hat mir ein TICKET für die Oper Lohengrin geschenkt…


Meine Gastfamilie hat mir eine EINTRITSKARTE für die Oper Lohengrin geschickt …


Revise your text. Write a first draft in the foreign language. If you find this difficult, you may use words or phrases in your language. In the second or third drafts, you can write these passages in German.

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